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Le shinkansen

Le train le plus classe du monde !

Le Shinkansen (新幹線) est un train à grande vitesse japonais, l’équivalent de notre TGV français, mais leurs points communs s’arrêtent là.

Le Japon est l’un des pays le mieux desservi par les lignes à grande vitesse, ainsi tout au long de son histoire, le Shinkansen n’a cessé de s’améliorer et de voir naitre de nouveaux modèles.

 

Un peu d’histoire

Le projet Shinkansen est basé sur des études de 1938, date à laquelle les japonais ont commencé à réfléchir à un train à grande vitesse.

Après la seconde guerre, les différents projets ont été abandonnés, mais des terrains avaient déjà été acquis et la construction de tunnels avait commencé.

shinkansen 新幹線 つばめ

Le projet Shinkansen, anciennement « Bullet Train », naquis et récupéra terrains et tunnels, pour commencer la construction de la première ligne de train à grande vitesse au monde, en 1959, entre Tokyo et Shin-Osaka.

Ce n’est que le 1er octobre 1964, à l’occasion des Jeux olympiques de Tōkyō, que l’inauguration de la ligne et le début de son exploitation commerciale eu lieu, avec un immense succès auprès des japonais.

Les premiers records de vitesse ont été atteints sur cette ligne, avec des Shinkansen roulant à 240 km/h.

 

Le réseau Shinkansen, sa sécuritié et son confort

Le réseau Shinkansen traverse tout le Japon, ce qui en fait surement l’un des réseaux de trains à grande vitesse les plus complets au Monde : vous pourrez traverser le Japon du Nord au Sud uniquement en Shinkansen !

shinkansen 新幹線 réseau japonLes voies de chemin de fer du Shinkansen ont une taille supérieure à celle des trains « normaux », il emprunte des voies qui lui sont entièrement réservé, ce qui a engendré des coûts supplémentaires en infrastructures.

Jusqu’à ce jour, aucun Shinkansen n’a connu d’accident mortel et ce malgré tous les tremblements de terre que connait le Japon.

Un seul Shinkansen à connu un déraillement (sans conséquence) le 23 octobre 2004, durant le séisme de Niigata (6.8 de magnitude). Des sismographes sont placés tout le long des voies rapide, permettant au Shinkansen de freiner et de s’arrêter automatiquement en cas de séisme.

Il mérite donc son titre de train le plus sûr du monde, avec plus de 4 milliards de passagers, sans le moindre problèmes.

Le silence à bord est remarquable, aucun bruits de rail ne se fait entendre, aucune vibrations : ça va vite et en douceur.

Un point amusant (et pratique) est que tous les sièges se tournent automatiquement dans le sens de la marche, lorsqu’un Shinkansen est placé sur son quai de départ et attend ses voyageurs (vous pouvez également tourner les sièges manuellement, si vous voulez faire face à face pour discuter ou être à contresens).

Le confort à bords est également incroyable : Rien à voir avec nos TGV… il y a tellement de place… Aussi bien pour les jambes que pour s’assoir, c’est vraiment parfait !

Et tout ceci en seconde classe… Je n’ose imaginer la première classe.

Le seul point faible du Shinkansen est… son prix… C’est cher, très cher !
Un billet de Shinkansen vous coûtera entre 100€ & 150€ (voir +), selon la distance et le délai de réservation. C’est vraiment énorme pour un billet de train et on est bien content d’avoir le Rail Pass, nous autres étrangers 😉

Par contre, pour le prix, entre confort à bord et service, on en a pour son argent ! Les Shinkansen sont très à l’heure, plus qu’à l’heure même : ils leurs arrivent souvent de partir en avance ! Faites attention à ne pas arriver trop tard ^^

shinkansen 新幹線 駅弁 

Les Ekiben

Une autre bonne raison de prendre le Shinkansen ou le train au Japon, c’est sans nul doute les Ekiben (駅弁) !

shinkansen 新幹線 駅弁

Équivalent de nos sandwich SNCF, du moins dans leurs rôles nutritif (et encore :o), les points commun s’arrête là : les Ekiben, pour Eki (station/gare) et Ben (bento), donc des bento que l’on trouve uniquement dans les gares, quais et dans les trains.

Ils sont sublimes à la vue et au goût ! De plus, disponibles dans une tranche de prix larges (300 Yens à +1000 Yens, selon leur qualité et quantité), ils s’adaptent à toutes les bourses et toutes les faims.

Vous aurez également la chance, dans bon nombre de gare, de retrouver les spécialités locales et ainsi profiter du voyage confortable du Shinkansen tout en savourant et découvrant la cuisine locale.

 

En conclusion

Vous l’aurez compris, je suis fan du Shinkansen, de son confort, du toute l’organisation qui est autour (ponctualité, services) et des déplacements qu’il sait rendre si agréable.

Le seul point faible reste son prix, tout de même élevé, mais avec l’arrivé des compagnies aérienne et de vols intérieurs low-cost (~50€), je pense que le Shinkansen finira par voir son prix baisser, voir s’aligner et à ce moment là, sans nul doute, ça sera le meilleur train à grande vitesse du monde, en tout cas pour moi 🙂

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